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地理与文化:南极洲

南极洲

南极洲的位置

南极洲(英语:Antarctica),是一块基本上位于南极圈以南的洲。位于地球最南端,土地几乎都在南极圈内,四周濒太平洋、印度洋和大西洋。是世界上地理纬度最高的一个洲。

南极洲由围绕南极的大陆、陆缘冰和岛屿组成,其中大陆面积1239.3万平方公里,陆缘冰面积158.2万平方千米,岛屿面积7.6万平方公里。南极洲面积约1 424.5万平方公里,约占世界陆地总面积的9.6%。与美国和墨西哥面积之和相当,是中国陆地面积的1.45倍,是澳大利亚陆地面积的两倍,为世界第五大陆。

南极洲大部分是两千米以上的山地与高原,上面又覆盖著数十米的冰帽,是全世界淡水的主要所在地。据估计,若地球温度上升导致这些陆冰层全部融化,平均海平面将上升66米,纽约、上海,东京等大都市将被淹没。

勘探与开发

十六世纪的地图上,标注着南方的一块巨大的陆地
挪威人阿蒙森第一个到达南极点

在西方,一直相信地球的南部尽头,存在着一片巨大的陆地,叫做 Terra Australis(拉丁语:南方大陆),或者 Terra Australis Incognita(拉丁语:未知的南方大陆)。在十五至十八世纪,西欧人绘制的地图上,就标注了这块当时尚无人到达过的理论上的陆地。

1820年,一些探险者声称看到了南极。一年后,美国水手约翰·戴维斯(John Davis)声称在1821年2月7日到达了南极,但没有提供足够的证据,因而受到一些历史学家的怀疑。

1911年,挪威人罗尔德·阿蒙森(Roald Amundsen)和英国人罗伯特·斯科特(Robert Falcon Scott)展开了一场竞赛,两人都试图成为第一个到达南极点的人。12月,阿蒙森的探险队率先到达南极点,而斯科特的队伍则晚到了一个月。在返回途中,由于遭遇极其恶劣的天气,英国这支探险队的成员全部死亡。其中,劳伦斯·奥茨(Lawrence Oates)的尸体一直没有找到1)。美国的阿蒙森-斯科特南极站就以这两位探索南极点的先驱人物的名字命名。

由于南极无人居住,也就不存在政府。虽然有国家宣称对南极行使主权,但不被其他国家承认。

1959年12月1日,前苏联、美国、澳大利亚、英国、法国、新西兰、挪威、日本、比利时、阿根廷、智利和南非12个国家签订了《南极条约》,冻结了所有国家南极领土的主权要求,规定南极洲仅用于和平目的,保证在南极洲地区进行科学考察的自由,促进科学考察中的国际合作,禁止在南极地区进行一切具有军事性质的活动及核爆炸和处理放射物2)。条约于1961年6月生效。

气候和变迁

南极洲卫星图

1亿7千万年前,南极是南半球古大陆的一部分,在脱离古大陆后,于2500万年前形成了现在的南极。

尚未脱离古大陆的南极气候温和,亦有大量动植物繁衍生息。古生代的寒武纪(距今5亿7千万年前-5亿1千万年前),南极洲西部有一部分在北半球,沉积了大量的沙岩、石灰石和页岩。南极洲东部处于赤道附近,大量的无脊椎动物在这片热带海域生活。4亿1600万年前开始的泥盆纪,古大陆的位置南移,气候变冷。3亿6千万年前的冰河时期,气候进一步变冷。二叠纪时,植物以生长在沼泽地的蕨类为主,它们后来沉积为煤。二叠纪末期,气候变暖,古大陆干燥而炎热。2亿5千万前,炎热的南极进入了中生代。

由于气候持续变暖,冰川开始融化,古大陆大片土地成为不毛之地。种子蕨生长在南极东部,而大量的沙岩和页岩也在那个时期沉积起来。南极半岛3)在侏罗纪(2亿600万年前-1亿4600万年前)时期形成,并逐渐脱离古大陆。当时,银杏树和苏铁植物大量繁殖,爬行动物则是动物界的主宰。白垩纪时期(1亿4600万年前-6500万年前),南极西部被森林覆盖。恐龙也在南极出现,虽然目前为止只发现了两种。在这个时期,南极洲从南半球古大陆脱离。

现在的南极洲气候异常寒冷,终年覆盖冰雪,为寒带冰原气候,号称世界风库、寒极、干极。全洲年平均气温为零下25℃,内陆高原平均气温为零下56℃左右,极端最低气温曾达零下89.2℃,为世界最冷的陆地。全洲平均风速17.8米/秒,沿岸地面风速常达45米/秒,最大风速可达75米/秒以上,是世界上风力最强和最多风的地区。绝大部分地区降水量不足250毫米,仅大陆边缘地区可达500毫米左右。全洲年平均降水量为55毫米,大陆内部年降水量仅30毫米左右,极点附近几乎无降水,空气非常干燥,极地高气压长年盘据,水汽少,但是因为气温长年在零度以下,所以积雪、积冰不化。有“白色荒漠”之称。

臭氧层空洞

1985年英国南极考察队在南纬60°地区观测发现臭氧层空洞,引起世界各国极大关注。臭氧层的臭氧浓度减少,使得太阳对地球表面的紫外辐射量增加,对生态环境产生破坏作用,影响人类和其他生物有机体的正常生存。

所谓南极臭氧洞是指南极地区上空大气臭氧总含量季节性大幅度下降的一种现象,并非臭氧完全消失出现了真正的洞,南极臭氧洞通常于每年8月中旬开始逐渐形成,10月中、上旬达到最大面积,并于11月底或12月初臭氧洞消失。对迄今已掌握的卫星和地面观测资料的分析表明,南极大陆上空大气中臭氧含量的明显减少始于20世纪70年代末,1982年10月南极上空首次出现了臭氧含量低于200DU(DU为多普逊臭氧单位)的区域形成了臭氧洞,在随后的几年里臭氧洞的面积不断扩大,洞内的臭氧含量不断降低。

关于臭氧层空洞的形成,在世界上占主导地位的是人类活动化学假说:人类大量使用的氯氟烷烃化学物质(如制冷剂、发泡剂、清洗剂等)在大气对流层中不易分解,当其进入平流层后受到强烈紫外线照射,分解产生氯游离基,游离基同臭氧发生化学反应,使臭氧浓度减少,从而造成臭氧层的严重破坏。为此,于1987年在世界范围内签订了限量生产和使用氯氟烷烃等物质的蒙特利尔协定。另外还有太阳活动说等说法,认为南极臭氧层空洞是一种自然现象。关于臭氧层空洞的成因,尚有待进一步研究。

1995年1月23日,联合国大会通过决议,为纪念1987年9月16日签署的《关于消耗臭氧层物质的蒙特利尔议定书》,把每年的9月16日定为“国际保护臭氧层日”。

古墓丽影

南极洲出现在古墓丽影III:劳拉·克劳馥的冒险中。一颗陨星的坠落给当时气候温暖物种丰富的南极带来了灭顶之灾,却同时给地球带来了几件蕴藏非凡力量的陨石神器

古墓丽影3中的南极古墓丽影3中的南极
遭灾的南极 现在的南极

参考资料

1)
奥茨在归途中冻伤,为了避免成为队友的负担,1912年3月17日,他在留下一句“I am just going outside and may be some time”后离开了营帐。那天正是他32岁的生日。但他的牺牲没能挽救队友的性命。
2)
这是冷战期间第一个对武器做出限制的国际条约。
3)
现在南极洲唯一在南极圈外的领土,气候比南极洲其他地区温和,因此大量科学考察站设立于南极半岛及其周边岛屿。

地理与文化/南极洲.txt · 最后更改: 2013/12/23 07:20 (外部编辑)